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Weihnachten in den USA

10.12.2019

Wie die Menschen in den USA Weihnachten kühlen

 

Brief vom Weihnachtsmann * Video vom Weihnachtsmann

DREIFARBIGE WEIHNACHTEN

Die Vereinigten Staaten sind ein Schmelztiegel, in dem sich Menschen aller Nationalitäten begegnen. Deshalb mag es den Anschein haben, dass die USA keine einheitliche und stimmige Art der Weihnachtsfeier haben und dass jedes Herkunftsland seine eigenen speziellen Traditionen pflegt. Aber wie ist es wirklich?

DER ANFANG

Der wichtigste Weihnachtsfeiertag ist der 25. Dezember. Die heutige Art zu feiern findet ihren Ursprung im 19. Jahrhundert. Zu dieser Zeit wurde das Kaufen von Geschenken für die Kinder immer beliebter. Der "Weihnachtskaufrausch " gewann aus wirtschaftlicher Sicht zunehmend an Bedeutung.

Auch der Weihnachtsmann gelangte im 19. Jahrhundert in das Bewusstsein der US–Amerikaner. Seine Ursprünge liegen in Dänemark, wo wir einem alten Weisen namens Sinter Klaas begegnen konnten, oder in Deutschland, wo der heilige Nikolaus damals bereits existierte. In all diesen Kulturen wurde der Weihnachtsmann mit Güte, Hilfe und Gaben in Verbindung gebracht. Das Bild von Rentieren, die den Schlitten des Weihnachtsmanns ziehen, ist dank des Gedichts "A Visit from St. Nicholas" aus dem Jahr 1823 und wahrscheinlich vielen ähnlichen Gedichten unvergesslich geworden. Da der Absatz von Konsumgütern in der Weihnachtszeit deutlich anstieg, wurde dieser Zeitraum allmählich ausgedehnt.

Heute beginnt das Weihnachtsgeschäft direkt nach Thanksgiving und der erste Tag hat einen sehr einprägsamen Namen – man nennt ihn Black Friday. Eine weitere Tradition, die im 19. Jahrhundert begann, ist die Massenproduktion von Weihnachtskarten, die die Menschen an ihre Liebsten schicken.

KRIPPEN

Eines der Gemeinsamkeiten der Weihnachtsfeiern verschiedener Länder und Kulturen ist die Krippe. Die Krippen sind in allen möglichen Formen und Größen erhältlich, von Miniaturen, die ins Regal gestellt werden können, bis hin zu Inszenierungen, die in Städten mit echten Schauspielern aufgeführt werden. In den Vereinigten Staaten bezeichnet das Wort creche die Szene der Geburt Jesu in einem Stall, was für Menschen aus dem Vereinigten Königreich etwas verwirrend sein kann, wo dieses Wort einfach einen Kindergarten (ein Ort für Kinderbetreuung) meint.

WEIHNACHTSBAUM

Bäume, die allgemein als Weihnachtsbäume bezeichnet werden, werden in 50 Staaten der USA angebaut. Schon im alten Ägypten brachten die Menschen grüne Palmen in ihre Häuser. Dies symbolisierte den Sieg des Lebens über den Tod. Im alten Rom kündigte die Zeit der Wintersonnenwende (vom 17. bis 23. Dezember) die bevorstehende Ankunft des omnipräsenten Grüns der Pflanzenwelt an. Um die bevorstehenden Ereignisse zu feiern, dekorierten die Römer ihre Häuser mit immergrünen Pflanzen. Im 19. Jahrhundert war für viele Amerikaner ein Weihnachtsbaum zu Hause eine Eigentümlichkeit und viele von ihnen betrachteten ihn als ein heidnisches Symbol deutscher Herkunft. Für eine gewisse Zeit wurde in den Vereinigten Staaten jede Form von Weihnachtsfeier außerhalb der Kirchenmauern als Entweihung angesehen und sogar als Verbrechen verfolgt. Erst als Queen Victoria und ihr Mann Albert zusammen mit ihren Kindern auf der Titelseite der London News als glückliche Familie am Weihnachtsbaum standen, begannen die Menschen, den Baum etwas weniger misstrauisch zu behandeln. Bald darauf erreichte der Trend zum Weihnachtsbaum jedes Haus an der Ostküste der Vereinigten Staaten. Während sie in Großbritannien relativ klein waren, mussten sie bei den Amerikanern bis an die Decke reichen.

Lassen Sie uns einen Blick auf einige der wichtigsten öffentlichen Weihnachtsbäume in den Vereinigten Staaten werfen.  

WELCHE ROLLE SPIELT DER WEIHNACHTSMANN?

Die Siedler brachten viele spezifische Überzeugungen und Bräuche mit, darunter die Legende vom Weihnachtsmann. Ursprünglich hieß er in den USA Father Christmas (Vater Weihnacht), was direkt vom dänischen Namen Sinter Claas abgeleitet war, aber später wurde daraus Santa Claus. Es waren die Amerikaner, die dem Weihnachtsmann das Aussehen gaben, das heute auf der ganzen Welt mit ihm verbunden wird. Der rote Anzug und der lange weiße Bart waren ihre Idee. Amerikanische Kinder glauben, dass der Weihnachtsmann zusammen mit seiner Frau in Lappland lebt, wo sie das ganze Jahr über alle Kinder auf der ganzen Welt von ihrer Holzhütte aus beobachten. Unartigen Kindern gibt er Ruten, wohlerzogene Kinder bekommen ein Geschenk und ihre Namen werden in die Liste der braven Kinder eingetragen. Dank des technologischen Fortschritts können die Kinder nicht nur einen Brief vom Weihnachtsmann erwarten, sondern auch ein personalisiertes Video vom Weihnachtsmann, in dem sie mit ihrem eigenen Namen begrüßt werden und Bilder von sich und ihren Liebsten sehen. Die Elfen, des Weihnachtsmanns kleine Helfer, tun immer ihr Bestes, um sicherzustellen, dass kein Kind im Stich gelassen wird.

 REGIONALISMEN

Die Vereinigten Staaten sind ein riesiges Land. Kein Wunder also, dass auch dort spezifische regionale Rituale entstanden sind. Im Südwesten des Landes haben wir die so genannten luminaries. Dabei handelt es sich um Laternen aus braunem Papier, durch Sand beschwert und mit brennenden Kerzen im Inneren. Diese werden am Weihnachtstag im Freien aufgestellt.

Amerikaner aus Mexiko feiern im Rahmen ihrer Weihnachtsfeier Las Posadas. Sie imitieren den Pfad von Maria und Josef, die in Bethlehem einen Ort zum Ausruhen suchen. Die ganze Prozession ist fröhlich und unglaublich bunt. Sowohl Kinder als auch Erwachsene nehmen daran teil. Die Prozession hilft den Menschen, in Weihnachtsstimmung zu kommen und sich auf die spirituellen Aspekte der Rituale zu konzentrieren. Das Aufstellen von Laternen vor Gebäuden wird in der mexikanischen Kultur als farolitos bezeichnet. Die Laternen symbolisieren den Weg des reisenden Paares Maria und Josef, der beleuchtet ist, damit sie ihr Ziel in Frieden erreichen können.

Im Süden Louisianas versammeln sich am Heiligabend Mitglieder von Städten und Gemeinden entlang des Mississippi, um kleine Lagerfeuer zu machen. Ziel ist es, dem Weihnachtsmann zu helfen, den richtigen Weg zu finden, während er die Häuser braver Kinder sucht.

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